C&A

C&A is een bekende kledingwinkel en na de opening van het Nederlandse filiaal te Sneek in 1841 werd de succesformule al snel uitgebreid naar de rest van Nederland. Toen deze winkels een groot succes bleken, volgden veel andere landen in Europa. Inmiddels is C&A actief in 21 landen binnen en buiten Europa en heeft het concern maar liefst 1575 filialen. De historie van het concern begon al in de 17e eeuw toen de broers Clemens en August Brenninkmeijer als handelaren door Europa trokken en stoffen verhandelden.

De geschiedenis van winkelketen C&A
De geschiedenis van C&A begint met de twee broers uit het Duitse Westfalen. Ze handelden in stoffen en besloten in Sneek een textielopslag te vestigen zodat ze wat minder naar Westfalen hoefden te reizen om stoffen op te halen. In 1841 begonnen de broers een winkel met confectiekleding in Sneek, wat al snel een succes bleek. Van 1900 tot 1911 openen vele winkels in Nederland en het succes van die winkels is ongekend. De rest van Europa volgt al snel. Vanaf 1911 worden C&A winkels geopend in Duitsland en in 1922 in Groot-Brittannië. De Tweede Wereld Oorlog remde de expansie maar vanaf de jaren ’60 werden winkels geopend in België, Frankrijk, Zwitserland, Luxemburg, Spanje, Oostenrijk, Portugal, Ierland, de Tsjechische Republiek, Polen, Hongarije, Rusland en Turkije. Later volgden Italië, Servië, Roemenië, Kroatië en Denemarken. Tegenwoordig is C&A ook in Brazilië, Argentinië en Mexico te vinden en ook in China zijn inmiddels filialen geopend.

Succesformule: betaalbare prijzen, standaardmaten en omruilen
Clemens & August Brenninkmeijer bedachten een concept dat in die tijd revolutionair was. Ze verkochten in hun winkel namelijk confectiekleding die van goede kwaliteit was en ook nog eens een betaalbare prijs had. Ook introduceerden zij standaardmaten, iets wat in die tijd nog zeer ongebruikelijk was. Ook waren de omruilmogelijkheden in de winkel erg klantvriendelijk. Deze manier van kleding verkopen is bepalend geweest voor de huidige maatstaven van de modedetailhandel. C&A pikte daarnaast de modetrends op om ze vervolgens bereikbaar te maken voor een groot publiek (zoals de bikini en de minirok). C&A maakte mode dus toegankelijk voor iedereen. Nu nog heeft C&A mode voor het hele gezin met speciale lijnen voor klassieke mode, hip & trendy mode, mode voor jongeren en grote maten mode. Mode voor iedereen dus. En met succes, want de keten is in handen van de Nederlandse familie Brenninkmeijer die wordt ingeschat als de rijkste familie van Nederland met een vermogen van zo’n €22 miljard euro. De hoofdkantoren zijn gevestigd in Vilvoorde (België) en Düsseldorf (Duitsland).

Reclame en beroemdheden
De slogan van C&A luidde lange tijd: ‘C&A is toch voordeliger!’ Tegenwoordig wordt ‘Mooi… van C&A’ gebruikt in de reclames. Er hebben vele bekende Nederlanders in de reclames gefigureerd, vaak ook met een eigen kledinglijn. Zo had Jan Smit een eigen kledinglijn en een assortiment met boxershorts. Ook styliste Dyanne Beekman had een eigen lijn met kleding en tegenwoordig heeft Nederlandse ontwerper Frans Molenaar er een betaalbare lijn met ontwerpen van zijn hand. In het buitenland wordt de slogan ‘Fashion you choose’ gebruikt. Daar worden ook vele internationale beroemdheden ingezet om een eigen kledinglijn te ontwerpen en reclame te maken zoals zangeres Fergie van de Amerikaanse popgroep ‘The Black Eyed Peas’ en Christina Aguilera. Ook bekende modellen waaronder Gisele Bundchen stonden al model voor de reclamecampagnes van C&A. De laatste kledinglijn is van de bekende zangeres Selena Gomez met haar ‘dream out loud’ collectie.